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La prevalencia de la contaminación ambiental generalizada -la introducción de contaminantes en el entorno natural que provoca un cambio adverso- en lugares mayoritariamente urbanos culminó con el nacimiento de la revolución industrial a principios del siglo XX. La aparición de grandes fábricas dio lugar a una cantidad sin precedentes de contaminación del aire y el agua por la quema de carbón y los inmensos vertidos químicos industriales.

El cambio en lugares mayoritariamente urbanos culminó con el nacimiento de la revolución industrial.

Más tarde, este escudo se tambaleó sobre las patas del trípode y se convirtió en la primera de las máquinas de combate que había visto. El cañón que conducía había sido deslimitado cerca de Horsell, para comandar los fosos de arena, y su llegada fue la que precipitó la acción. Cuando los artilleros de la limbera se dirigieron a la retaguardia, su caballo tropezó en una madriguera y se vino abajo, arrojándolo a una depresión del terreno.

En el mismo momento el arma explotó detrás de él, la munición estalló, hubo fuego a su alrededor, y se encontró tumbado bajo un montón de hombres y caballos muertos carbonizados.

«Me quedé quieto», dijo, «muerto de miedo, con el cuarto delantero de un caballo encima de mí. Habíamos sido aniquilados. Y el olor… ¡Dios mío! Como a carne quemada. La caída del caballo me hirió en la espalda, y allí tuve que estar hasta que me sentí mejor. Igual que el desfile había sido un minuto antes–entonces tropiezo, bang, swish!»

Se había escondido bajo el caballo muerto durante mucho tiempo, asomándose furtivamente a través del común. Los hombres de Cardigan habían intentado una acometida, en orden de escaramuza, contra el foso, para ser simplemente barridos de la existencia. Entonces, el monstruo se había puesto en pie y había comenzado a caminar tranquilamente de un lado a otro del terreno entre los pocos fugitivos, con su capucha en forma de cabeza que giraba exactamente como la cabeza de un ser humano encapuchado. Una especie de brazo llevaba una complicada caja metálica, alrededor de la cual centelleaban destellos verdes, y del embudo de ésta humeaba el Rayo de Calor.

Desde entonces había estado merodeando hacia Maybury, con la esperanza de salir del peligro hacia Londres. La gente se escondía en trincheras y sótanos, y muchos de los supervivientes se habían alejado hacia el pueblo de Woking y Send.

Veamos algunos listados.

Caos de interes

1. El segundo monstruo siguió al primero, y en ese momento el artillero comenzó a arrastrarse con mucha cautela por la ceniza de brezo caliente hacia Horsell.
2. Consiguió meterse con vida en la zanja al lado de la carretera, y así escapó hasta Woking.
3. Allí su historia se volvió jaculatoria. El lugar era intransitable. Parece que había unas pocas personas vivas allí, frenéticas en su mayoría y muchas quemadas y escaldadas.
4. El fuego lo desvió y se escondió entre unos montones de pared rota casi abrasados, mientras uno de los gigantes marcianos regresaba.
5. Vio cómo éste perseguía a un hombre, lo atrapaba con uno de sus acerados tentáculos y le golpeaba la cabeza contra el tronco de un pino. Por fin, al caer la noche, el artillero se lanzó a por él y superó el terraplén del ferrocarril.

Oportunidades de cambio

Oyó el traqueteo de los marcianos durante un tiempo y luego se quedó quieto. El gigante salvó la estación de Woking y su grupo de casas hasta el final; entonces, en un momento, el Rayo de Calor se activó y la ciudad se convirtió en un montón de ruinas ardientes.
Entonces la Cosa apagó el Rayo de Calor, y dando la espalda al artillero, comenzó a alejarse hacia los humeantes bosques de pinos que albergaban el segundo cilindro.
Mientras lo hacía, un segundo Titán reluciente salió de la fosa.

He had been consumed with thirst until he found one of the water mains near the railway arch smashed, and the water bubbling out like a spring upon the road. That was the story I got from him, bit by bit. He grew calmer telling me and trying to make me see the things he had seen. He had eaten no food since midday, he told me early in his narrative, and I found some mutton and bread in the pantry and brought it into the room.

La fuerza de la naturaleza

We lit no lamp for fear of attracting the Martians, and ever and again our hands would touch upon bread or meat. As he talked, things about us came darkly out of the darkness, and the trampled bushes and broken rose trees outside the window grew distinct. It would seem that a number of men or animals had rushed across the lawn. I began to see his face, blackened and haggard, as no doubt mine was also.

Little, nice creature

When we had finished eating we went softly upstairs to my study, and I looked again out of the open window. In one night the valley had become a valley of ashes. The fires had dwindled now. Where flames had been there were now streamers of smoke; but the countless ruins of shattered and gutted houses and blasted and blackened trees that the night had hidden stood out now gaunt and terrible in the pitiless light of dawn. Yet here and there some object had had the luck to escape–a white railway signal here, the end of a greenhouse there, white and fresh amid the wreckage. Never before in the history of warfare had destruction been so indiscriminate and so universal. And shining with the growing light of the east, three of the metallic giants stood about the pit, their cowls rotating as though they were surveying the desolation they had made.

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